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Le merchandising se déchaîne pour la visite du pape François

Redigé par Bilan
Le 28 août 2015 à 12:12

De la mozzarella au grille-pain en passant par les classiques tasses et t-shirts, la visite du pape François aux Etats-Unis déclenche une avalanche de produits dérivés. Tour d’horizon d’un business du merchandising très lucratif.
Certains ont souhaité marier le pape François, la figure mythique de Philadelphie, Rocky, et la spécialité locale, le cheessteak, en affublant le souverain pontife de gants de boxe et d’un sandwich. Image : DR
Produits dérivés
Après le Brésil, (...)

De la mozzarella au grille-pain en passant par les classiques tasses et t-shirts, la visite du pape François aux Etats-Unis déclenche une avalanche de produits dérivés. Tour d’horizon d’un business du merchandising très lucratif.

Certains ont souhaité marier le pape François, la figure mythique de Philadelphie, Rocky, et la spécialité locale, le cheessteak, en affublant le souverain pontife de gants de boxe et d’un sandwich.
Image : DR

Produits dérivés

Après le Brésil, Israël-Palestine-Jordanie, la Corée du Sud, l’Albanie, Strasbourg pour le Parlement européen, la Turquie, le Sri Lanka et les Philippines, la Bosnie-Herzégovine et le trio sud-américain Equateur-Bolivie-Paraguay, le pape François va se rendre à Philadelphie en septembre. Il s’agira de sa première visite pastorale sur le continent nord-américain depuis le début de son pontificat.

Le souverain pontife se rendra en Pennsylvanie après un crochet par Cuba les 19 et 20 septembre. En plus de la ville où fut signée la Déclaration d’indépendance des 13 colonies en 1776, l’évêque de Rome ira à New York prononcer un discours devant l’assemblée générale des Nations Unies, puis s’exprimer devant le Congrès ä Washington. Dans la capitale fédérale, François sera le premier pape à prendre la parole devant les représentants américains. Image : The Pope Toaster

Parmi les créations les plus originales : le grille-pain qui imprime sur les toasts la silhouette du pape François.
Image : DR

Pratique religieuse et produits dérivés

Si les catholiques représentaient 20,8% de la population américaine en 2014, ce pourcentage est à peine plus élevé dans les métropoles qu’il va visiter. A Philadelphie comme à New York et Washington, les vagues d’immigration irlandaise et italienne ont fait grossir les communautés de fidèles de Rome au fil des décennies. Si la pratique religieuse est désormais réduite autour de 30% dans les trois états, selon une enquête Gallup menée l’an dernier, le pape reste un personnage d’exception. Et les professionnels du merchandising et du commerce ont bien compris le potentiel de l’homme le plus influent du monde sur Twitter, devant Barack Obama.

Depuis plusieurs semaines ont fleuri les produits dérivés liés à cette visite. Le visage du souverain pontife s’affiche évidemment sur des t-shirts, des casquettes, des parapluies, des stylos ou des assiettes. Mais certains ont été beaucoup plus loin et ont imaginé des objets plus surprenants. Il y a évidemment une gamme très large de poupées et figurines, en plastique, en coton, pour les petits et les grands.

Grâce à un moule en céramique, les amateurs de mozzarella peuvent déguster le pape sur leurs pizzas et dans leurs salades.
Image : DR
Mozzarella et toasts à l’effigie du pape

Mais l’appétit du profit a aussi donné envie à certains de croquer littéralement le pape. C’est ainsi qu’un céramiste de Philadelphie a créé un moule pour la mozzarella basé sur l’actuel pape. « Les propriétaires de Pastificio Homemade Pasta ont observé que les sculptures en fromage sont très populaires en ce moment. A Noël dernier ils ont donc imaginé un moule en forme de sapin de Noël, puis un lapin et une dinde pour Pâques. Et comme chacun était excité par la perspective de la visite du pape, ils ont eu l’idée d’un moule spécial », raconte Larry E. Buss, le céramiste qui a créé le moule.

Et pour ceux qui ne placeraient pas la mozzarella sur la pizza ou dans une salade de tomates mais sur du pain, une firme a aussi créé un grille-pain spécial pape François : chaque toast qui sort de l’appareil est grillé de telle manière que c’est la silhouette du souverain pontife qui apparait sur la tranche de pain.

Autre produit dérivé en lien avec la nourriture, mais à ne pas consommer : une poupée du pape tenant un cheesesteak, la spécialité locale de Philadelphie. Et pour rajouter à l’identification, les concepteurs ont ajouté des gants de boxe au personnage, qui viennent rappeler la saga Rocky qui se déroulait dans la ville. Cette association entre le personnage du boxeur interprété par Sylvester Stallone a également été revisitée par Dennis Hewlett, le propriétaire d’un pub qui a dessiné un t-shirt représentant Rocky dans la célèbre scène où il gravit les escaliers du Museum of Arts de Philadelphie... mais en le coiffant d’une mitre. Le t-shirt est en vente avec le slogan « Pope Rocks Philly 2015 » (« le pape remue Philadelphie en 2015 », avec un jeu de mots sur Rocks/Rocky).

De nombreuses poupées à l’effigie du pape François ont vu le jour, dont celle-ci.
Images : Wall Street Journal

Bienveillance des autorités catholiques

Pour Jonah Berger, professeur de marketing à l’Université de Pennsylvanie Wharton School, cité par le Wall Street Journal, « le pape a en quelque sorte transcendé le cadre religieux et transcendé le catholicisme, un peu comme Donald Trum a transcendé la politique ». D’où le succès de tous ces produits dérivés, avec un dignitaire religieux qui dépasse les clivages confessionnels et séduit des adeptes d’autres croyances.

Du côté des autorités ecclésiastiques américaines, cette vague de merchandising est vue avec une certaine bienveillance, tant qu’elle reste non offensante envers le pape. Des représentants de l’évêché de Philadelphie ont reconnu leur joie face à l’enthousiasme que la visite papale déchaîne auprès du grand public. Plus d’un million de personnes sont attendues lors des apparitions publiques du souverain pontife dans la ville fin septembre. D’ici là, comme l’annonce le site Philly.com, d’autres produits dérivés inspirés par le pape devraient arriver sur le marché.


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